предыдущая главасодержаниеследующая глава

Жизнь на Миссисипи (Перевод Р. Райт-Ковалевой)

Все же бассейн Миссисипи - это остов нации. Все другие районы страны - только члены, важные не столько сами по себе, сколько своим отношением к остову. Не считая района Великих озер и 300 000 квадратных миль Техаса и Нью-Мексико, которые, по многим соображениям, тоже можно отнести к этому бассейну, он занимает площадь около 1 250 000 квадратных миль. По протяженности долины Миссисипи вторая по величине река в мире, уступающая только Амазонке. Долина ледяной Оби приближается к ней по протяженности; затем но величине и обжитости следует Ла-Плата, бассейн которой по площади равен примерно восьми девятым бассейна Миссисипи; потом следует Енисей с площадью в семь девятых; Лена, Амур, Хуанхэ, Янцзыцзян и Нил - по пяти девятых; Ганг - меньше половины; Инд - меньше одной трети; Евфрат - в одну пятую, и Рейн - в одну пятнадцатую площади бассейна Миссисипи. Он занимает пространство, большее, чем вся Европа без России, Норвегии и Швеции. В нем уместилось бы четыре Австрии, пять Германий или Испании, шесть Франций и десяток Британских островов или Италии.

Представление о других речных бассейнах совершенно бледнеет, когда мы сравниваем Миссисипи с бассейнами рек Западной Европы либо даже с более пригодными для сравнения бесплодными долинами великих рек Сибири, высоких плато Центральной Азии или же огромными по размаху пространствами болотистой Амазонки. Ширина долины, высота ее над уровнем моря и количество осадков - все это в сочетании представляет благоприятные условия для интенсивного роста населения по всему бассейну Миссисипи. Нет лучшего места на земном шаре для жизни цивилизованного человека!1

1 (Взято М. Твеном в качестве предисловия из "Харперс Мэгэзин" (февраль 1863 года). Печаталось во всех изданиях книги, выходивших при жизни писателя)

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://s-clemens.ru/ "S-Clemens.ru: Марк Твен"